这种微小的针鼹每年移动7吨土壤,帮助应对气候变化

  经过200年的欧洲耕作实践,澳大利亚的土壤状况变差–营养物质和有机物质(包括碳)被消耗ple尽。这对于土壤健康和应对全球变暖的努力都是一个坏消息。

  澳大利亚本土的针ech可能拥有部分解决方案。棘足类动物在觅食蚂蚁时在土壤中挖坑,犁沟和洼地。我们的研究表明,这种土壤“工程”可以在多大程度上有益于环境。

这种微小的针鼹每年移动7吨土壤,帮助应对气候变化

  针chi的挖掘将叶子和种子捕获在土壤中。这有助于改善土壤健康状况,促进植物生长并将碳保持在土壤中,而不是大气中。

  此过程的重要性不可低估。通过改善针生境,我们可以显着改善土壤健康并加强气候行动的力度。

  大自然的挖掘机

  许多动物通过大量挖掘来改善土壤健康。这些“生态系统工程师”提供的服务不仅有益于土壤,还有益于植物和其他生物。

  在澳大利亚,我们的大多数挖掘动物都已灭绝,受限制或受到威胁。但针目并非如此,针目在整个非洲大陆大部分地区的大多数栖息地中仍相对普遍。

  针chi是多产的挖掘者。我们在新南威尔士州西南部的澳大利亚野生动物保护区的Scotia Sanctuary进行的长期监测显示,一个针每年可移动约7吨土壤(约8个拖车装载量)的土壤。

  针科留下的土壤洼地可长达50厘米,深达15厘米。当蚂蚁稀少时(例如在高度退化的地方),针虫会挖得更深以找到白蚁,从而形成更大的凹坑。

  这种推土能力不知不觉地提供了另一个至关重要的功能:种子和水之间的牵线搭桥。

  玩丘比特

  为了使种子发芽,它们必须与水和土壤养分结合在一起。我们的实验表明,针草的挖掘如何帮助实现这一点。

  我们测试了雨后种子是否会被困在针ech坑中。我们用不同颜色的染料仔细标记了各种种子,然后将它们放在新南威尔士州科巴附近的半干旱林地的土壤表面上,在那里我们挖出类似于针草的坑。然后,我们模拟了一场降雨事件。

  大多数种子被冲入坑中,而开始于坑中的种子留在那里。实验表明,针ech坑如何促进种子,水分和养分的接触,使种子更有机会在澳大利亚贫瘠的土壤中发芽和生存。

  然后,恢复的矿坑成为植物和土壤的“热点”,植物可以从这些热点分布到整个景观中。

  我们的研究还发现,凹坑还具有独特的微生物群落和土壤无脊椎动物。这些可能在分解有机物以产生土壤碳中起重要作用。

  难怪人类为恢复土壤所做的许多努力都模仿了诸如针科动物所构建的自然结构。

  针chi作为碳农

  我们最近的研究还表明,针的挖掘如何增加枯竭土壤中的碳。

  当有机物位于土壤表面时,会被强烈的紫外线分解,从而将碳和氮释放到大气中。但是当针ech草觅食时,该物质被埋在土壤中。它在那里暴露于微生物,微生物会分解物质并向土壤释放碳和氮。

  这不会立即发生。我们的研究表明,矿坑中的碳含量要超过裸露土壤的碳含量需要16-18个月。

  针ech科植物的整个采集,捕获和积累过程会产生杂物,碳,养分和植物热点的拼凑而成。这些肥沃的岛屿驱动着健康,功能完善的生态系统,随着世界变得越来越干燥,这一点将变得越来越重要。

  利用针id虫的力量

  土壤修复可能很昂贵,而且在大片土地上不切实际。针的土壤扰动提供了一种具有成本效益的修复方案,应利用这种潜力。

  澳大利亚的针ech种群目前没有受到威胁。但是需要景观管理,以确保未来的针种群健康。

  棘足类动物通常躲在空心的原木中,因此清除掉落的木材会减少它们的栖息地和觅食地点。为了防止栖息地流失,需要限制诸如砍柴的做法。

  针id科动物移动缓慢,经常在我们的道路上被杀死。为了解决这个问题,应该在原生灌木丛之间种植灌木和地面植物,以形成植被走廊,以便针id虫可以安全地从一个地点移到另一个地点。

  尽管针ech的锋利的刺使它免受自然食肉动物的伤害,但对付诸如狐狸和猫之类的食肉动物却效果不佳。因此,还需要控制这些威胁的策略。

  澳大利亚脆弱环境的健康状况正在严重下降。棘足类动物已经在提供有价值的生态系统服务,应该对其进行保护和养育,以确保这种情况持续下去。

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