南极冰架下意外发现的奇怪生物

  在《海洋科学前沿》(Frontiers in Marine Science)杂志中发现的一项最新研究表明,南极冰架之下的生命比预期的要多。

  在一项探索性调查中,研究人员在韦德海东南部的菲尔希纳-罗讷冰架上钻了900米的冰。在完全开放的黑暗中,在-2.2°C的温度下,与公海相距260公里,在这种情况下,几乎没有观察到动物。

  但是,这项研究是第一个发现固定在海底巨石上的固定动物(类似于海绵,可能还有几个以前未知的物种)的存在。

  生物地理学家和主要作者,英国南极调查的Huw Griffiths博士说:“这项发现是那些不幸的事故之一,它使想法朝着不同的方向发展,并向我们展示了南极海洋生物的特殊性和令人惊奇的适应能力。”

南极冰架下意外发现的奇怪生物

  问题多于答案

  “我们的发现提出的问题比其回答的问题多得多,例如它们如何到达那里?他们在吃什么?他们在那里呆了多长时间?这些巨石在生活中被掩盖得多么普遍?这些物种与我们在室外看到的物种相同吗?冰架还是它们的新物种?如果冰架倒塌,这些社区会发生什么?”

  浮冰架代表了南部海洋中最大的未开发栖息地。它们覆盖了超过150万平方公里的南极大陆架,但仅通过八个先前的钻孔研究了与网球场大小相似的总面积。

  当前关于在冰架下可以生存的生活的理论表明,当您远离开阔的水和阳光时,所有的生活变得越来越贫乏。过去的研究在这些栖息地中发现了一些小型的流动清除剂和捕食者,例如鱼,蠕虫,水母或磷虾。但是,过滤食性生物(依赖于上方食物的供应)被认为是最先在冰下消失的生物之一。

  因此,当地质学家团队钻探冰层以收集沉积物样本,撞到一块岩石而不是下面海底的泥浆时,就感到惊讶。录像带让他们更加惊讶,录像带显示一个巨大的巨石覆盖着奇怪的生物。

  需要新的南极探险

  这是有史以来有关冰架深处的坚硬基质(即巨石)群落的第一个记录,似乎违背了所有先前关于哪种类型的生命可以在那里生存的理论。

  考虑到该地区的水流,研究人员计算得出,该群落可能位于距离最接近的光合作用源上游1500公里处。还已知其他生物可以从冰川融化物或甲烷渗漏的化学物质中收集营养,但是研究人员对这些生物的了解不会更多,除非它们具有收集这些生物样品的工具,这本身就是一个巨大的挑战。

  “要回答我们的问题,我们将必须找到一种与这些动物及其环境近距离接触的方法,并且距离我们实验室所在的船只260公里,冰层不到900米,” Griffiths继续说道。“这意味着作为极地科学家,我们将不得不寻找新的创新方式来研究他们,并回答我们所遇到的所有新问题。”

  格里菲思(Griffiths)和研究小组还指出,随着气候危机和这些冰架的崩溃,研究和保护这些生态系统的时间已不多了。

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