当海洋遭到毁灭性打击时,鲨鱼可以掌握复苏的

  科学家们说,没有鲨鱼的世界对极端气候事件的抵抗力较弱。

  众所周知,包括某些鲨鱼在内的捕食者对于维持世界海洋的稳定和生物多样性至关重要。但是根据一项新的研究,它们在飓风或海洋热浪造成毁灭性打击时,在帮助生态系统恢复方面也至关重要。

当海洋遭到毁灭性打击时,鲨鱼可以掌握复苏的

  这是一个基本的食物网问题。吃草的动物,包括海龟和儒艮,吃海草。鲨鱼吃草。掠食者惧怕鲨鱼。因此,当鲨鱼在周围时,放牧者通常会避开该区域。当放牧者离开时,水生植物有时间生长和恢复。当发生极端气候事件时,生态系统必须处理一系列全新的变量,这些变量需要时间才能恢复。

  在一个独特的实验中,一组科学家测试了如果不再有鲨鱼来控制其他动物,生态系统是否可以恢复。该研究的合著者,海洋生态学家,佛罗里达国际大学艺术,科学与教育学院院长迈克·海特豪斯(Mike Heithaus)表示,答案是否定的。

  科学家由捕食者和海草专家共同组成,在澳大利亚鲨鱼湾(世界原始且未受污染的地区)进行了研究,那里的虎鲨喜欢度过夏天,这对常住的食草者(尤其是儒艮人)来说非常不舒服。放牧者更喜欢浅海草草甸。但这也是最危险的地方,因此儒艮人会前往更安全的水域,直到鲨鱼在冬天离开为止,这对于他们返回浅水区来说是安全的。

  但是在2011年,儒艮人生活在一个截然不同的鲨鱼湾。一次历史性的热浪使海湾的许多海草大量消亡,这不仅仅是儒艮食物。海草有助于保持水的透明度,并作为商业上有利可图的鱼和其他生物的栖息地。它在存储CO 2排放方面也确实非常出色。

  从热浪中恢复的速度很慢,但是鲨鱼的季节性存在对其有所帮助。海草冠层的最初死亡可能会长到6英尺,为更多的耐热海草铺平了道路。儒艮人更喜欢这些新的海草,因此预计在浅水区继续放牧。不幸的是,耐热海草无法为海湾提供与2011年被淘汰的大型冠状海草相同水平的服务。

  科学家们想知道如果鲨鱼在夏天不回来会发生什么,他们决定创建一个“永远安全的”鲨鱼湾。为此,他们使用以前的计算方法来计算儒艮周围有多少只儒艮,他们吃了多少钱来扮演吃草者的角色,模仿了儒艮在夏季以海藻为食的方式。实验使该地区没有恢复时间-这意味着如果儒艮人全年放牧,它们最终将无意中破坏至关重要的树冠物种。研究表明,当顶级掠食者消失后,不仅生态系统的结构崩溃,而且该生态系统卷土重来几乎是不可能的。

  根据主要作者罗伯·诺维奇(Rob Nowicki)的话说,这可能导致热带物种占主导地位的海草群落发生彻底转变,但对其余环境造成重大破坏。 .D。国际金融学院的学生。

  诺维奇说:“我们进行这项研究的原因之一是,我们认为考虑所有事物之间的联系非常重要,有时这些联系令人惊讶。” “但是他们表明,气候适应力并不是单独发生的。它是与物种保护相结合而发生的。”

  该研究小组(包括FIU环境研究所海草专家James Fourqurean以及华盛顿大学和迪肯大学的科学家)说,这就是为什么鲨鱼对海洋如此重要的原因,对于那些依靠海洋为食物和提供帮助的人们而言通过保护储存CO 2的植物来缓解气候变化。

  这项研究仅因Heithaus'和“鲨鱼湾生态系统研究项目”的其余部分对虎鲨及其在鲨鱼湾生态系统中的作用的研究而得以实现。他记录了虎鲨在改变其猎物的行为中的作用以及它们的行为对整个生态系统的影响。

  地球上的每个生态系统都依赖于微妙的关系平衡,海特豪斯(Heithaus)表示,这些最新发现可能会对其他生态系统产生影响。研究人员说,目标应该是始终通过保护掠食者及其猎物来保持联系。

  诺维基说:“为了控制日益普遍和强烈的极端气候,我们知道我们需要减少碳排放。但这将需要时间。” “这几乎就像我们在漏水的船上,有一个洞。我们需要在某个时间点修理船,但是与此同时,我们可以抓住一个水桶并把水倒掉。这就是我们在这里所做的“我们提出的理由是,保护捕食者物种并保持这些物种之间的关系实际上可以提高对这些事件的适应力。它可以为我们赢得时间。我们需要尽可能多的时间。”

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