动物为了躲避捕食者而长时间假死

  许多动物冒充死亡,试图逃避捕食者的袭击,一些处于危险状态的猎物个体会长时间保持静止不动。

  美国的查尔斯·达尔文(Charles Darwin)记录了一只静止23分钟的甲虫,但是布里斯托尔大学(University of Bristol)记录了一个单个的蚂蚁幼虫,假装死了61分钟。同样重要的是,一个人一动不动的时间不仅长,而且是不可预测的。这意味着捕食者将无法预测潜在的猎物何时会再次移动,引起注意并变成一顿饭。

动物为了躲避捕食者而长时间假死

  食肉动物饿了,不能无限期地等待。同样,如果猎物长时间不动,它们可能会失去继续生活的机会。因此,最好将假装死亡视为致命的捉迷藏游戏的一部分,在这种情况下,如果容易找到其他受害者,则通过假装死亡可以使猎物获得最大利益。

  这项研究今天发表在科学期刊《生物快报》上,涉及评估掠夺者访问一小撮明显的猎物时假装带来的好处。研究人员使用了利用边际价值定理(优化中的经典模型)的计算机模拟。

  该论文的主要作者来自布里斯托大学生物科学学院的教授奈杰尔·弗兰克斯(Nigel R. Franks)说:“想象一下,你在一个充满相同软果灌木的花园里。你去了第一个灌木丛。最初收集和食用水果的速度很快和容易,但是当您剥开灌木丛时,发现更多的果实变得越来越困难,也越来越耗时。

  “在某个阶段,你应该决定去另一个灌木丛,然后再开始。你很贪心,想尽快吃很多水果。边际价值定理会告诉你在那个时间花在每个灌木丛上的时间也将丢失到下一个灌木丛。

  “我们使用这种方法来考虑一只小鸟到显眼的鹿角坑上,并显示那些浪费了捕食者时间的鹿角幼虫,如果掉落了,它们会被“玩死”,从而极大地改变了游戏规则。从某种意义上讲,它们鼓励捕食者在其他地方搜寻。”

  该模型表明,如果它们的静止状态比实际运行的时间更长,它们的幼虫将不会获得明显的收益。这表明,在掠食者与猎物之间的军备竞赛中,伪装死亡的时间已延长到几乎无法改善的程度。

  弗兰克斯教授补充说:“因此,玩死人就像是一种魔术,魔术师会鼓励观众将目光转向其他地方,从而分散了观众的视线,这使鹿角幼虫死了-掠食者看上去也在别处。是一个很好的生存方式。”

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