青少年的“暴君”是否比其他恐龙有优势?

  新墨西哥大学和内布拉斯加林肯大学的古生态学家表明,霸王龙等大型食肉恐龙的后代可能通过与较小的竞争物种竞争而从根本上改变了它们的群落。

  这项研究于本周在《科学》杂志上发表,是第一个研究社区规模的恐龙多样性同时将未成年人作为自己的生态实体的研究。

青少年的“暴君”是否比其他恐龙有优势?

  领导这项研究的联合国大学生物学系研究生凯特·施罗德(Kat Schroeder)解释说:“恐龙社区就像是星期六下午的购物中心,到处都是青少年。” “它们构成一个物种中很大一部分个体,并且会对社区中的可用资源产生非常实际的影响。”

  因为它们是从卵中生出来的,所以像霸王龙的恐龙必然生来很小-大约像家猫的大小。这意味着,随着它们长到城市公交车的大小,这些重达1至8吨的“巨型节肢动物”将改变他们的狩猎方式和猎物。长期以来,古生物学家一直怀疑巨型食肉恐龙会随着它们的生长而改变行为。但是,这可能如何影响他们周围的世界在很大程度上仍不得而知。

  施罗德说:“我们想检验一下恐龙可能在其成长过程中扮演多种物种的角色,从而限制了可以在一个社区中共存的实际物种的数量,”施罗德说。

  在全球范围内已知的不同类型的恐龙数量很少,尤其是在小物种中。

  联合国大学生物学教授,施罗德大学研究生顾问费利莎·史密斯说:“恐龙的多样性低得令人惊讶。即使考虑到化石的偏见,实际上也没有那么多恐龙。”

  为了解决恐龙多样性降低的问题,Schroeder及其合作者从全球知名的化石所在地收集了数据,其中包括550多种恐龙。他们通过按质量和饮食来组织恐龙,他们检查了每个社区中小,中,大恐龙的数量。

  他们发现了一个非常清晰的模式:

  施罗德说:“存在一个鸿沟,几乎没有食肉恐龙在100-1000千克(200磅至1吨)之间存在。” “那些巨型兽脚类的少年正好适合那个空间。”

  施罗德还指出,通过时间观察恐龙的多样性是关键。侏罗纪社区(200-145百万年前)的差距较小,而白垩纪社区(145-65百万年前)的差距较大。

  施罗德解释说:“侏罗纪巨节肢动物的变化不大?青少年更像成年人,这为社区中的更多家庭提供了更多的空间,可以容纳多个兽类节肢动物的家庭以及一些较小的食肉动物。” “另一方面,白垩纪完全由霸王龙和天龙所主导,它们随着它们的生长而发生很大变化。”

  为了说明这种差距是否真的是由少年巨兽脚类动物引起的,施罗德和她的同事们在考虑到青少年的情况下重建了社区。通过结合骨骼横截面中发现的线条的增长率以及每年基于化石大规模死亡组合幸存的婴儿恐龙的数量,研究小组计算出了巨型兽脚类物种中有多少比例是幼体。

  施罗德解释说,这项研究很重要,因为(至少部分地)阐明了为什么恐龙多样性低于其他化石群的预期。这也解释了为什么大型恐龙的种类多于小型恐龙的种类,这与预期的相反。她补充说,但最重要的是,它证明了生态系统中从很小的婴儿到很大的成年人的生长结果。

  “恐龙一直是一生的激情。我曾经是,现在仍然是一个'恐龙小子'。当我意识到没人像我们看待现代哺乳动物和鸟类那样真正看待恐龙时,我便对恐龙的多样性产生了兴趣。”施罗德说。“将现代和古生态方法运用于恐龙有很多收获。幸运的是,我们现在处于恐龙研究的时代,那里有很多信息可以通过数字方式获得,因此生态学中的大数据密集型问题对于恐龙古生物学而言,现在变得更加合理。”

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