古生物学家解决了150年之久的谜团后发现了新的

  150多年来,科学家一直将一组化石昆虫错误地归类为豆娘,蜻蜓是熟悉的蜻蜓表亲,它们在湿地周围飞来飞去吃蚊子。尽管这些化石非常相似,但它们的头部形状奇特,研究人员一直将其归因于化石过程中产生的变形。

古生物学家解决了150年之久的谜团后发现了新的

  但是,现在,由西蒙·弗雷泽大学(SFU)古生物学家布鲁斯·阿奇博尔德(Bruce Archibald)领导的一组研究人员发现,它们根本不是豆娘,而是代表一个与它们紧密相关的主要新昆虫类。

  该发现今天发表在《动物分类》上,表明该昆虫不突出的圆形眼睛靠近头部的独特形状是研究人员将其命名为头足类的与蜻蜓和蜻蜓有关的亚目的定义特征。

  阿奇博尔德说:“当我们开始在不列颠哥伦比亚省和华盛顿州发现这些化石时,我们最初也认为它们一定是豆娘。”

  但是在仔细检查后,研究小组发现它们类似于德国古生物学家赫尔曼·哈根(Hermann Hagen)在1858年所写的化石。哈根开创了将化石与豆娘子阶联系起来的先例,尽管其头部形状不同,根本不适合豆娘。

  豆娘的头又短又宽,眼睛明显地向两侧伸出。但是,哈根的化石的头部和眼睛却奇怪地呈圆形。但是他认为这种差异是错误的,是由于化石过程中的扭曲造成的。

  阿奇博尔德说:“自哈根以来,古生物学家就说这些都是扭曲头颅的娘娘腔。” “有些人犹豫了,但仍将他们分配给了豆娘子团。”

  由SFU领导的团队,包括皇家不列颠哥伦比亚博物馆的Robert Cannings,杨百翰大学的Robert Erickson和Seth Bybee以及SFU的Rolf Mathewes,筛选了162年的科学论文,发现自哈根时代以来已经发现了许多类似的标本。

  他们经历了一个尤里卡的时刻,他们意识到他们的新化石奇特的头部实际上是它们的真实形状。

  研究人员使用化石定义的头部形状来命名新的亚目Cephalozygoptera,意为“头豆娘”

  已知的最早的头足纲目物种生活在中国白垩纪的恐龙中,最近一次已知存在于大约一千万年前的法国和西班牙。

  “它们是恐龙灭绝后大约五千万年前的古代不列颠哥伦比亚省和华盛顿湿地食物网中的重要元素,”阿奇博尔德说。“为什么他们拒绝并灭绝仍然是一个谜。”

  该研究小组命名了16种新的头虫。其中一些化石是在华盛顿北部科尔维尔印第安部落的传统土地上发现的,因此阿奇博尔德和他的合著者与部落长者合作,为其命名了一个新家族。他们从“ whetwhetaks”一词中称其为“ Whetwhetaksidae”科,在科尔维尔人的语言中意为类似蜻蜓的昆虫。

  阿奇博尔德花了30年的时间梳理不列颠哥伦比亚省南部和华盛顿北部内部富含化石的矿床。迄今为止,他与其他人合作,已经发现并命名了该地区的80多个新物种。

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