为什么我们都在为完成那么少的工作而苦恼,却还要努力工作?

为什么我们都在为完成那么少的工作而苦恼,却还要努力工作?


  是不是经济时钟开始倒退了?经济史上一个决定性的事实就是,随着时间的推移,人类已经能够生产更多他们所看重的产品和服务。在《国富论》一书中,亚当?斯密(AdamSmith)毫不怀疑,使economic混乱的经济增长是基于专业化-分工。

  但许多现代的知识型工作根本不是专业的。也许可以解释为什么我们都在为完成那么少的工作而苦恼,却还要努力工作?就像PhilipCoggan在他史诗般的著作《更多:10,000年来世界经济的崛起》中所写的那样,史密斯1776年的著作并非首次关注专业化带来的生产力提升。公元前370年,色诺芬发表了类似的声明。

  但为什么分工能够提高生产力?Smith指出了三个优点:工人们提高了特定的技能;他们避免了从一个工作转到另一个的拖延和干扰;他们会使用甚至发明专门的设备。

  当代的知识界工作者很难适应这种情况。大部分人都不使用专用设备:我们使用的电脑可以完成从记账、即时通讯到摄像、编辑录像的一切工作。虽然有些办公室工作的生产流程很清楚,但其中很多并没有:它们是水彩,一种活动渗透到另一种活动中。

  20年前,我第一次注意到这种逆转。那时,经济学家对为什么电脑似乎没有提高生产力而感到困惑。与此同时,我在办公室里承担着各种各样的任务。有时候我做研究和分析,有时候我想知道PowerPoint幻灯片上用的是什么字体。

  办公工作变得越来越多样化了。现在,每个人都有自己的打字记录,很多人都有自己的费用报销记录,设计自己的演讲和管理自己的日记。大家都能使用用户友好的软件,为什么不能呢?

  经济学家PeterSassone在1992年发表了一篇关于美国大型企业办公室运作过程的研究报告。他发现,男人年龄越大,做某事的可能性就越大。执行助理不负责管理,而经理负责管理。Sassone把这一点称为“专业化程度递减法则”。

  如今,这一减少专门化的法则肯定会更强。电脑可以更轻松地制作和传播文字信息、预定行程、设计网页。他们不会提高生产力,相反,他们会引诱高技术、高收入的人们去寻找机会制造糟糕的滑梯。多种多样的生活令人愉悦,而且面团和针织开襟衫都是烘焙得很好的业余爱好,但在闲暇时却没有高薪的办公室工作。

  那真的是个问题吗?可能吧AdamSmith介绍了一个针织工厂,该工厂雇佣了10位专家,每天生产48,000支针头。一个没有全职装备的通才,“或许,因为他做的是最大的生意,他一天只做一次手术,二十次手术肯定不够”。假如现代知识型员工花更少的时间在电子邮件协调会议上,而花更多的时间关注工作的关键方面,没有人会希望生产力提高4,800倍。但即便是双倍增长,也值得认真对待。

  卡尔·纽波特的新书《没有电子邮件的世界》就是最好的例子。Newport通过对20世纪早期的科学管理研究,证实了制造商在一个世纪之前就已经分析和修复了他们的不确定过程。好处是巨大的。举例来说,在芝加哥附近的铂尔曼工厂,不同行业的人都会在铜矿里徘徊,缠着金属工人,直到他们得到所需要的东西。大修之后,许多文员被雇来当守门员,规划和安排工作。生产率急剧提高

  Newport认为类似的反思早就应该进行了。多长时间可以通过随机调查来分配和优先安排办公室工作?一些特定的领域,包括制作日报,已经发展出清晰的工作流程,而这又不依赖于一个很长的电子邮件链。但很多知识性的工作仍然处在“用pest杀死”的阶段。

  Newport认为,管理者和管理者都应该保护专家们不受干扰,如果我们从头开始重新考虑流程,我们会做得更好。

  把办公室变成另一个流水线听起来没什么意思。斯密(Smith)是一位著名的科学家,他担心,不断地重复,简单的专门化会使工作人员“变得愚蠢和无知,因为人类可能会这样。或许是18世纪的制钉厂,但是21世纪的知识型工作就更少了。

  在《国富论》中有一段非常不同的文字:“当人们专注于一个目标时,男人会更容易找到实现目标的途径。已经消失了。

  谁也不想回到销售工厂。现代化的知识型工作与图钉工作完全不同,对电子邮件过分依赖的多样化也不能使我们兴旺发达。“慢动作、多任务”就是我的理想:各种各样的项目都在进行中,这样它们就可以互相混合。但每次只能做一件事。

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