科学家发现1亿年前萤火虫的祖先

 科学家发现1亿年前萤火虫的祖先

  
    生物发光广泛存在于各种生物体内。在陆生动物中,能发光的种类大多属于鞘翅目昆虫(俗称甲虫),其中以棒形虫(萤火虫及其近亲)种类最多。

  最近,中国、捷克、英国的古生物学家发现了原始萤火虫的祖先:1亿年前缅甸琥珀中的白垩纪萤火虫。

  与大多数为求偶而发光的萤火虫不同,这种萤火虫的祖先可能为防御和自我保护而发光。

  科学家发现1亿年前萤火虫的祖先:眼睛较大的发光部分有很大不同。

  相关论文发表在1月20日的《皇家学会生物学分会杂志》上。这一新类群的发现对蝗总科生物发光的起源和进化具有重要意义。

  中国科学院南方古研究所副研究员蔡晨阳表示,科研团队研究了2万多块琥珀化石,发现了保存完好的雄性萤火虫祖先标本。

  这种古老的昆虫大约7毫米长,眼睛比萤火虫大,头更长,身体更柔软。

  尤其是现在,萤火虫的发光部分在腹部的末端,而这种古虫的发光部分在腹部的前端更高。

  蔡晨阳说:通过与现代同类萤火虫的比较,我们推测萤火虫的祖先发光不是为了寻找配偶,而是为了抵御蚂蚁、青蛙、早期鸟类等捕食者。

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